리서치 하이라이트

중화 항체의 효과를 무력화 시키는 HIV-1 외피 유전자 당화 변이

Nature 422, 6929

중화 항체(Neutralizing antibody)는 다양한 병원균 침입에 대응하는 면역 반응이 효과적으로 일어나는데 중요한 요소이지만, HIV-1 감염에 있어서 중화 항체의 생물학적 기능은 지금까지 뚜렷하게 밝혀지지 않았었다. Wei 등은 HIV 감염 환자에서 감염이 일어난 초기에 gp160에 대한 중화항체가 만들어 진다는 사실을 밝힐 수 있었다. 이러한 중화 항체들은 바이러스 억제 활성이 충분했지만, 결과적으로는 중화-민감성 바이러스(neutralization-sensitive virus)가 내성 바이러스로 되었다. 감염이 일어나는 동안, HIV-1의 외피 유전자는 주로 당화 부위(glycosylation site)에 아주 빠른 속도로 변이가 일어나서, 바이러스 표면에 제시된 글리칸(glycan)을 포함한 다양한 변이들이 생겨난다. 따라서 바이러스가 항체로부터 벗어나는 것을 설명할 수 있는 메커니즘 가운데 하나는 ‘글리칸 보호막(glycan shield)’으로써, 바이러스는 거대한 글리칸 다당류(glycan polysaccharide)를 만들어 중화항체가 결합하는 것을 물리적으로 차단하는 것으로 보인다.