리서치 하이라이트

커버스토리: 열대성 저기압의 바람 프로필 조사

Nature 422, 6929

해양과 대기사이의 운동량 전이는 열대성 저기압의 생성에 중요한 역할을 하며, 태풍의 생성에 관여하는 힘에 대한 연구는 건축 공학자들이 태풍에 견디는 건축물을 설계하는데 필수 불가결한 요소이다. 하지만 최근까지만 해도 약한 바람을 통해서만 운동량 전이를 측정할 수 밖에 없었다. 최근 GPS 존데(Global Positioning system sonde)를 이용하여 초속 30미터의 강풍이 불고 있는 태풍의 눈 주위 구름 벽에서의 바람 프로필(wind profile)을 측정하는데 성공하였다. 실린더 형태의 장치인 존데(sonde)는 태풍 속을 낙하하면서 온도, 습도, 그리고 압력 등의 데이터를 모 항공기(mother aircraft)로 전송한다. 15개의 열대성 저기압 내에 띄운 300여 개의 존데에서 수집된 데이터는 앞으로 발생할 폭풍의 속도를 추정하는데 이용될 수 있는 가이드 라인(guideline) 수립 및 높은 풍속에서 항력계수(drag coefficient)가 갑작스럽게 떨어지는 현상을 밝히는데 응용할 수 있을 것이다. 표지사진: 1992년 8월 생성된 허리케인 앤드류의 모습.