리서치 하이라이트

항균 펩타이드의 기능

Nature 422, 6931

항균성 펩타이드(antimicrobial peptide)는 병원균에 대항하기 위한 원시적인 형태의 방어 시스템이다. 지금까지의 생각과는 달리 항균성 펩타이드들이 포유류의 방어 시스템에서 훨씬 더 큰 역할을 한다는 증거가 최근 얻어졌다. 소장(small intestine)의 파네트 세포(Paneth cell)에서 라이소자임(lysozyme)과 함께 분비되는 인간 디펜신 5(human defensin 5)가 생산되도록 유전자 조작된 생쥐는 일반 생쥐에게는 치명적인 Salmonella typhimurium을 삼키더라도 죽지않고 생존하였다. 이러한 연구결과는 디펜신이 인간에서도 중요한 in vivo 기능을 할 것이라는 가설을 뒷받침하고 있으며, 우리 몸의 방어를 증대 시키기 위해서 특정 세포 및 조직에서의 항균 펩타이드 발현을 증가시키는 치료법이 새롭게 개발될 것으로 보인다.