리서치 하이라이트

몽고에서 발굴된 초기 도마뱀 화석

Nature 422, 6930

약 1억년 정도 된 가장 오래된 형태의 도마뱀 화석이 몽고의 주라기 화산 지대에서 새롭게 발굴되었다. 약 200여 개의 화석들은 올챙이 및 성체까지 거의 자란 형태의 도마뱀이었으며, 눈, 외부 아가미, 그리고 내장과 같은 연약한 생체 기관들이 잘 보존되어 있었다. 이 화석들은 현존하는 도마뱀과 진화상으로 1억 6천만년 전에 분리되었지만, 해부학적으로는 거의 유사하며, 따라서 현존하는 도마뱀들이 ‘살아있는 화석’이라는 사실을 잘 나타내고 있다.