리서치 하이라이트

해양 표면 온도에 의해서 조절된 홍적세 중기 아프리카 식생

Nature 422, 6930

광합성을 통한 탄소 고정에 ‘C4’ 메커니즘을 이용하는 대체로 건조한 환경 및 낮은 이산화탄소 농도에 적응한 식물이 풍부하게 존재하는 사실은 과거 환경 조건에 대해 믿을만한 가이드를 제공하고 있다. 콩고강의 하구언 부근의 심해 코어로부터 후기 홍적세(Pleistocene) 빙하기가 시작된 전후 시기에 대한 기후 기록이 얻어졌다. 바람에 의해서 운반된 식물 밀랍액(plant-wax liquid)의 탄소 동위원소 분석을 통해서 120만년에서 75만년 사이의 식물 분포에 대한 정보가 얻어졌다. 과거 환경 코어로부터 얻어진 δ18O와 다른 인자들을 비교 분석을 통해, 아프리카 아열대 남부 지역의 .식생이 전세계적인 빙하부피가 아닌 해양 표면 온도의 영향을 받았다는 사실이 밝혀졌다.