리서치 하이라이트

시각 및 후각 신호를 통해 차별화 된 부성애를 발휘하는 블루길

Nature 422, 6933

부모의 자식 보살핌은 자손의 유전적 유사성에 따라 달라진다는 것이 행동 생태학에서의 중심 주의(central tenet)였지만, 이러한 이론에 대한 명확한 증거를 지금까지는 거의 얻을 수 없었다. 하지만 블루길 선피쉬(bluegill sunfish) 수컷이 이와 같은 가설을 테스트할 수 있는 방안을 제시하고 있다. 수컷 블루길은 산란을 하는 동안 다른 수컷이 눈에 띄는 것과 같은 시각 신호 및 새로 부화한 알에서 방출되는 냄새 신호에 의해서 부성애 정도를 결정한다. 실험에서 이러한 두 신호는 수컷 블루길이 자식을 돌보는 정도를 조절하는데 이용되며, 가장 연관성이 높은 새끼들을 가장 좋아한다는 사실을 보여주고 있다.