리서치 하이라이트

커버스토리: 에이전트 오렌지의 지리학적 분포지역

Nature 422, 6933

에이전트 오렌지(Agent Orange)를 비롯한 막대한 양의 제초제들이 베트남 전쟁 중에 사용되었다. 미군 문서 보관소에 보관되어오던 자료들에 대한 분석을 새롭게 실시하면서 다이옥신(dioxin) 함유 에이전트 오렌지가 지금까지의 예상보다 훨씬 많은 양인 700만 리터 정도 사용된 사실이 밝혀졌다. 에이전트 오렌지의 살포지역은 비행 경로와 사용량을 통해 볼 수 있다(표지 참조). 베트남 전쟁 도중, 에이전트 오렌지는 신중하게 설정된 타깃에 반복적으로 살포되었다. 이번 조사를 통해서 지금까지의 예상보다 2배정도 더 많은 양의 다이옥신이 살포된 사실이 밝혀졌다. 전염병 학자들은 이번 조사를 통해 에이전트 오렌지 및 다이옥신의 분포지역 및 고 위험 지역을 명확하게 알 수 있게 됨으로써, 베트남 지역에서 발생하는 보건 문제와 지리학적 정보를 함께 연관시킬 수 있게 되었다.