리서치 하이라이트

생물 다양성에 대한 중립 이론에 대한 실험

Nature 422, 6934

지난 2001년 Stephen P. Hubbell은 그의 저서 ‘The Unified Neutral Theory of Biodiversity and Biogeography’에서 출산과 죽음, 그리고 새로운 종의 유입에 따른 무작위적인 변동만을 고려한 수학 공식을 통해 종의 생물 다양성 및 풍부함에 대해 설명하려 하였다. 하나의 종이 다른 종과 동일하다고 여기는 중립 이론(neutral theory)은 반드시 적자(fittest) 혹은 가장 적절한 종이 생태적 지위를 차지한다고 보지 않기 때문에 기존의 개념에 반대되는 가설이다. 중립 이론을 테스트하기 위해 실시된 실험에서 Brian J. McGill은 NABBS(North American Breeding Bird Survey)와 BCITD(Barro Colarado Island Tree Data)를 통해 얻어진 데이터를 분석하였다. 그 결과 서식하고 있는 희귀 종 및 일반 종의 수는 중립 이론의 예상과 다르게 분포하고 있었으며, 따라서 경쟁적 차이(competitive difference)가 생물 다양성을 형성하는데 중요하다는 것을 말해주고 있다.