리서치 하이라이트

해저 열수 분출공의 화학조성을 변화시키는 자기장 활동

Nature 422, 6934

해저 열수 분출공(hydrothermal vent) 중에서 가장 활동적인 시스템으로 알려져 있는 미국 태평양 북서해안의 후안 데 푸카 해령(Juan de Fuca ridge)은 주요 인데버 필드(endeavour field)로 여겨지고 있다. 1999년 6월 지진에 의해서 이 지역의 안정성이 붕괴되었다. 지진 데이터 중에서 일부 특성과 표면에서 마그마 흐름이 관찰되지 않은 것으로 봐서 지질 구조적인 원인도 있었을 것으로 보이지만, 1999년에서 2000년 사이에 수집된 열수 분출공의 화학 조성은 지자기 활동 역시 원인으로 작용했다는 사실을 보여주고 있다. 이러한 사실은 해저면 아래에서 움직이는 마그마가 열수 분출공의 활성을 변화시킨다는 사실을 증명하고 있다. 이는 과거 마그마의 주입보다는 ‘지진에 의한 분열선(cracking front)’에 의해서 조절된다고 여겼던 지역에도 적용되고 있다.