리서치 하이라이트

성인 줄기세포의 이용 가능성에 대한 의혹

Nature 422, 6934

작년 네이처에 발표된 두 편의 논문은 적응성이 훨씬 큰 태아 줄기세포(fetal stem cell)에 반대되는 성인 줄기세포(adult stem cell)의 임상적 잠재력에 대한 의문을 불러 일으켰다. 배양된 성인 줄기세포는 분화(differentiation)가 아닌 잡종 세포(hybrid cell)를 통해서 근육 및 신경 세포의 특성을 가지는 것으로 밝혀졌다. 이러한 세포는 정상적인 양의 2배에 해당하는 DNA를 함유하고 있으며, 이는 건강에 해로울 수도 있다. 이번 주 네이처에 발표된 두 편의 논문은 실험용 생쥐의 간 손상을 치료하기 위해 이식된 줄기세포(stem cell)가 새로운 간세포(liver cell)를 생성하지 않고 단지 다른 세포와 융합 되는 것을 보여줌으로써 또 다른 의문을 불러일으키고 있다.