리서치 하이라이트

식물 바이러스 질환에 대한 가장 오래된 기록

Nature 422, 6934

한때 열대 지역의 야생 식물에 제한적으로 분포했던 제미니 바이러스 질병(Geminivirus disease)이 경제적으로 중요한 작물들을 위협하는 존재로 떠오르고 있다. 미국, 아프리카, 그리고 아시아에서는 가루이(whitefly)가 옮기는 제미니 바이러스에 의해 목화에 피해가 발생하고 있다. 집약농업(intensive agriculture)이 제미니 바이러스 질환을 확산시키고 있지만, 제미니 바이러스의 복합 질환은 현대 농업이 생겨나기 전부터 퍼져 있었던 것으로 보인다. 여름철 등골나물(eupatorium)의 모습이 가을철과 같다고 묘사했던 서기 752년의 일본 황후 Koken의 시에서 바이러스에 의해 발생하는 식물 질환에 대한 최초의 기록을 엿볼 수 있었다. 제미니 바이러스와 같이 발견되는 위성 DNA(satellite DNA)가 감염된 등골나물에서 분리되었으며, 이 두 병원체는 일본 황후가 묘사했던 것처럼 계절에 맞지않은 증상을 유발하였다.