리서치 하이라이트

커버스토리: 대서양 중앙해령에서의 맨틀 열 펄스

Nature 423, 6939

지난 1989년, 대서양 중앙 해령(Mid-Atlantic Ridge)에 위치하고 있는 버마 변환 단층(Verma transform fault) 인근을 항해하고 있던 프랑스 잠수함 노틸호(Nautile)에 탑승한 과학자들은 해저에 노출되어있는 변형되지 않은 해양 암석권(ocean lithosphere)의 융기 슬리버(uplifted sliver)를 관측하였다. 관측결과 융기 슬리버는 길이 약 300킬로미터에 이르는 암석권 섹션(lithospheric section)의 일부분이며 2000만년 된 암석권만큼 오래되었다는 사실이 밝혀졌다. 노두(outcrop)에 대한 이번 연구를 통해서 광범위한 연대에 걸친 기간동안 일어난 해령 구획(ridge segment)동안 암석권이 형성(lithosphere creation)된 과정을 연구할 수 있는 유례없는 기회가 얻어질 수 있었다. 중력 및 지질 화학적인 데이터에 대한 분석을 통해 맨틀의 용융 및 지각화 변동이 3-4백만년을 주기로 발생했다는 사실이 얻어졌다. 한가지 놀라운 것은 대서양 중심 해령의 온도가 지난 2000만년 동안 점진적으로 증가했다는 사실이다. 표지사진: 버마 변환 단층 계곡에 대한 투시도