리서치 하이라이트

화로자리 은하단에서 발견된 초(超) 밀집 난장이 은하

Nature 423, 6939

화로자리 은하단(Fornax galaxy cluster)에 대해 최근 수행된 분광광도계 조사(spectroscopic survey)를 통해서 지금까지 전경 항성(foreground star)으로 간과되었던 천체들이 초거대 성단(super-massive star cluster) 또는 지금까지 인식하지 못했던 형태의 밀집 은하(compact galaxy)의 특성을 지니고 있다는 사실이 밝혀졌다. 허블 우주 망원경(Hubble Spacce Telescope), 남유럽 관측소(ESO)의 VLT(Very Large Telescope), 그리고 켁 II 망원경(Keck II telescope)을 이용한 새로운 관측결과에 의해 이 천체들이 초(超) 밀집 난장이 은하(ultra-compact dwarf galaxy)라는 사실을 알 수 있었다. 이들은 정상적인 난장이 은하의 내부에 있는 핵과 유사한 크기 및 동력학을 가지고 있는 것으로 밝혀졌으며, 따라서 주기적으로 붕괴된 은하 핵의 잔재인 것으로 보인다.