리서치 하이라이트

알파 뉴렉신에 의한 시냅스 소포 엑소시토시스 조절

Nature 423, 6943

‘뉴렉신(neurexin)’은 세포 외부에서는 시냅스후 세포 부착 분자(postsynaptic cell adhesion molecule), 세포 내부에서는 시냅스전 PDZ 도메인 단백질(presynaptic PDZ domain protein)과 결합하는 신경세포 표면 단백질이다. 뉴렉신(neurexin)은 시냅스 형성(synapse formation) 또는 시냅스 부착 및 특이성과 관련되어 있다고 여겨졌었지만, 3중 유전자 적중 생쥐(triple knockout mice)를 이용한 실험에서 지금까지 받아들여졌던 가설을 재고해야 하는 결과가 얻어졌다. 뉴렉신을 암호화하고 있는 3개 유전자의 활성이 제거되더라도 시냅스 형성은 유지되었지만 시냅스전 칼슘 채널(presynaptic calcium channel)의 기능이 감소하면서 신경전달물질(neurotransmitter)의 방출 기능에 문제가 발생하였다. 알파 뉴렉신은 칼슘 채널을 시냅스전 신경전달물질 방출 기관(presynaptic neurotransmitter release machinery)과 결합시킴으로써 시냅스전 말단(presynaptic terminal)을 조직화하는 것으로 보인다.