리서치 하이라이트

니코틴성 아세틸콜린 수용체의 구조 및 개폐 메커니즘

Nature 423, 6943

니코틴성 아세틸콜린 수용체(nicotinic acetylcholine receptor)는 신경전달물질에 의해서 조작되는 이온 채널(ion channel)의 개방 및 폐쇄를 통해서 신경세포와 근육세포 간의 전기적 신호전달(electronic signaling)을 조절한다. 시냅스후 세포막(postsynaptic membrane)의 결정구조에 대한 전자 현미경 분석을 통해서 니코틴성 아세틸콜린 수용체의 막 투과 부위(transmembrane region)에 대한 3차원 원자 모델(three-dimensional atomic model)이 완성되었다. 수용체의 세공(pore)의 외부 테두리는 15 알파 나선(alpha helice), 내부 테두리는 5 알파 나선(alpha helice)으로 구성되어 있으며, 닫혀진 상태에서는 매우 좁은 통로를 형성하여 이온들이 빠져나갈 수 없는 소수성 경계를 형성하였다. 아세틸콜린의 결합을 통해서 알파 나선구조가 회전하고 세공은 이온이 통과할 수 있는 형태를 취하게 된다.