리서치 하이라이트

두 종의 분화에 중요한 영향을 미치는 성적 대립

Nature 423, 6943

하나의 종이 두 종으로 분화되는 원인에 대한 연구에 많은 관심이 집중되고 있다. 소수의 종이 새로운 형태의 자연 선택에 노출되며, 이에 따라 다른 개체군들과 더욱 구분되게 된다는 것이 종이 분화되는 가설 가운데 가장 광범위하게 받아들여지고 있다. 하지만 최근 거론되고 있는 이론에서는 성적 선택(sexual selection) 역시 중요하게 작용하며, 양성 간의 대립이 관여하게 될 경우 거대 개체군도 나뉘게 된다고 보고 있다. 초파리 개체군의 복제를 이용한 실험에서 성적 대립이 강한 집단일수록 훨씬 더 빠른 속도로 서로 분화되어 나간다는 사실이 밝혀졌다. 이러한 결과는 성적 대립이 진화에 있어서 중요한 구동력(driving force)이 된다는 가설을 지지하는 실험적 증거를 제공하였다.