리서치 하이라이트

커버스토리: 가켈 해령에서의 화산활동 및 열수작용

Nature 423, 6943

가켈 해령(Gakkel ridge)은 중앙해령 시스템(mid-ocean system)을 이해하는데 있어서 중요한 연구 대상으로 생각되고 있지만, 북극 지역의 영구 해빙(permanent sea ice) 아래의 접근이 용이하지 않은 지역에 위치하고 있기 때문에 여전히 많은 부분이 베일에 가려져 있다. 두 척의 탐사 쇄빙선인 PFS 폴라스턴(Polarstern)과 USCGC 힐리(Healy)가 참여했던 2001년 여름까지의 조사를 통해 가켈 해령의 상세 지도가 작성되었다 (다음 장 맞은 편 598 페이지 참조.). 이번 주 네이처에는 ‘아모르 2001 탐사(AMORE 2001 expedition)’의 초기 지질학 및 지구물리학적인 조사의 분석 결과가 발표되었다. 조사과정에서 밝혀진 놀라운 사실은 가장 느리게 확산되고 있는 중앙해령에서도 상당히 강력한 화산활동이 발생한다는 것이다. 또한 예상보다 훨씬 강한 열수작용 역시 일어나고 있었다.