리서치 하이라이트

DNase 결핍에 의해서 유발되는 것으로 보이는 백내장

Nature 424, 6952

우리 눈의 렌즈는 표피 세포(epithelial cell)에서 분화한 섬유 세포(fiber cell)라는 단일 종류의 세포로부터 형성되었다. 섬유 세포로 분화하는 동안, 미토콘드리아, 핵, 그리고 다른 세포 내 소기관(organell)들이 분해되어, 렌즈의 투명도가 증가 하지만, 이와 관련된 메커니즘에 대해서는 전혀 알려진 바가 없었다. 렌즈 세포의 형성 동안에 관여하는 DNase가 최근 밝혀졌으며, 이 효소를 암호화하고 있는 유전자가 결핍된 생쥐의 경우 렌즈 내부에 백내장(cataract)이 발생한다는 사실이 밝혀졌다. DLAD(DNase II-like acid DNase)라고 불리는 효소는 인간에게서도 생성되기 때문에, 백내장 환자들의 경우에도 DLAD 유전자가 결핍되어 있을 것으로 추정되며, DLAD 유전자가 제거된 생쥐는 인간 백내장 형성과정을 연구하는데 매우 유용하게 이용될 수 있을 것으로 보인다