리서치 하이라이트

표지 기사: 뜨거운 거대 항성을 모행성으로 하는 거대 행성의 증발 현상

Nature 546, 7659

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표지 사진은 목성과 유사한 거대 가스 행성인 KELT-9b(아래)가 거대 항성인 KELT-9 주변을 공전하고 있는 모습을 예술가가 표현한 그림이다. 이번 주 네이처에서 Scott Gaudi, Keivan Stassun, 그리고 공동연구원들은 현재까지 발견된 외계행성 가운데 가장 뜨거운 것으로 밝혀진 KELT-9b를 발견한 연구 결과를 발표하였다. 이 행성의 낮 시간 동안이 표면 온도는 약 4,600K였으며, 이는 대부분의 항성보다 더 뜨거웠으며, 대기를 증발시키고, 분자들이 구성 원자로 분열되도록 만드는데 충분한 것으로 확인하였다. 이 행성은 목성보다 3배 더 크지만, 밀도는 절반 밖에 되지 않았다. 모 항성의 주변을 공전하는데 소요되는 시간은 약 1.5일이었으며, 높은 자외선 레벨로 밝게 빛나기 때문에, 혜성과 같이 꼬리를 가지고 있는 것으로 확인되었다. 항성이 더 이상 크기가 커지지 않고 행성을 먼저 침삭한다는 가정하에서 표면 물질의 제거 속도는 KELT-9b가 모 항성의 수명이 끝나기 전에 완전히 증발해버릴 수도 있는 것으로 추정되었다. 뜨거운 A형 항성 주변을 공전하는 것으로 알려진 7개의 ‘뜨거운 목성형’ 행성인 KELT-9b는 거대 항성 주변에 있는 행성계에 대해서 좀더 잘 이해하는데 필요한 많은 정보를 제공하는 것으로 확인되었다. 표지이미지: NASA/JPL-Caltech/R. Hurt (IPAC)제공

Letter p.514
doi | 10.1038/nature22392 | 전문   | PDF

2017년6월22일 자의 네이처 하이라이트