리서치 하이라이트

숙주 변화에 따른 인디고 버드의 종분화 현상

Nature 424, 6951

아프리카 기생성 핀치(African brood-parasitic finch) 비록 뻐꾸기만큼 잘 알려져 있는 것은 아니지만, 매우 흥미로운 종으로써 두 그룹을 진화 생물학적으로 조금 다른 방향에서 관찰할 수 있게 한다. Sorenson 등은 이번 호 네이처에서 이러한 핀치류 가운데 하나인 인디고 버드(indigo bird)에서 신속한 동지역성 종분화(rapid sympatric speciation)와 그에 따른 숙주 전환이 일어난 유전학적 증거를 제시하였다. 동지역성 종분화(sympatric speciation)는 동일한 지리적 위치(geographic location) 내에 서식하는 원형 종(ancestral species)으로부터 전래 종(descendant species)이 생겨나는 것을 말한다. 일부 생물학자들은 이종교배가 일어나는 지역에서는 생겨날 수 있는 어떠한 유전학적 차이도 곧 제거되기 때문에 동지역성 종분화가 일어날 수 없다고 주장한다. 새로운 유전학적 데이터는 10종의 서로 다른 인디고 버드가 공통 조상으로부터 지역적 고립(geographic isolation)이 아닌 행동학적 고립(behavioural isolation)에 의해서 분화되었다는 사실을 보여주고 있다. 인디고 버드에 있어서 핵심적인 행동학적 요인은 숙주 새 울음의 각인과 수컷의 울음소리 흉내내기, 그리고 암컷 선택에서의 자웅 선택(sexual selection) 등이었다