리서치 하이라이트

커버스토리: 빙하 하부 침식을 안정화 시키는 피드백 작용

Nature 424, 6950

빙하는 가파른 산을 깎아서 엄청난 계곡을 을 만들며, 빙하 주변에 엄청난 침전물을 쌓아올리는 등, 지형을 엄청나게 변화시킨다. Alley 등은 빙하에 의한 침식을 제한하는 물리 작용을 설명하는 법칙을 유도하였다. Alley 등이 도출한 법칙은 빙하에 의해서 지형이 어떻게 형성되는지 나타내주고 있으며, 기후가 조산대(mountain-belt) 형성에 어떤 영향을 주는지를 이해하는데도 도움이 될 수 있을 것으로 보인다. 만일 빙하가 너무 깊이 침식 시킨다면, 강력한 열역학적 반응이 더욱 깊어지는 것을 방지하게 되어, 빙하의 바닥지역이 표면의 반대 방향으로 약 50% 더 경사가 급해지도록 만든다. 장기적으로 볼 때, 빙하지역의 기후나 혼란은 보다 급속하고 순간적으로 일어나는 침식에도 불구하고 빙하 바닥부분은 빙하의 앞쪽에 있는 강에 의해서 빙하가 쇠퇴하는 만큼만 깊어지게 된다. (표지 이미지: 알래스카 마타누스카 빙하의 끝부분, Daniel E. Lawson) [Letters, 758쪽].