리서치 하이라이트

표지 기사: 모로코 제벨 얼후스에서 발굴된 호모사피엔스 초기 진화 단계 화석

Nature 546, 7657

화석 기록이 희소하고, 주요 화석의 연대기적 연령이 불명확하기 때문에, Homo sapiens가 언제 어디에서 나타났는지에 대한 정확한 기록은 여전히 모호하다. 이번 주 네이처에서 Jean-Jacques Hublin과 공동연구원들은 모로코의 제벨 얼후드(Jebel Irhoud)에서 발굴된 새로운 인간 화석에 대한 연구 결과를 발표하였다. 저자들의 연구는 별도로 발표된 Shannon McPherron과 공동 연구원들의 화석 연대 연구결과와 같이 게재되었다. 이들 두 저자들의 연구 결과는 약 30만년~35만년 전에 살았던 5명의 화석에 대한 것이었다. 저자들은 얼굴, 아래턱, 그리고 치아 형태를 포함한 다양한 특성들이 밝혀졌으며, 초기 또는 최근 현생 인류와 정렬되었다. 저자들은 훨씬 원시적인 신경두개골 및 두개골 내 형태를 확인하였다. 이러한 것들을 종합적으로 확인하였을 때, 제벨 얼후드에서 발견된 호미닌의 화석이 호모 사피엔스의 가장 초기 진화 단계에 해당 할 것으로 추정하였다. 이미지 사진: Philipp Gunz, MPI EVA Leipzig (License: CC-BY-SA 2.0)