리서치 하이라이트

전자 저온 현미경을 통한 단백질 구조 분석

Nature 424, 6949

생물학적인 거대 분자와 이러한 거대 분자들의 집합체의 3차원 구조에 대한 고 해상도 분석을 수행하기 위한 첫번째 단계에서는 이러한 분자들의 결정을 만들어야 한다. 하지만 이러한 결정들이 분자들의 활성단계를 나타내는 것은 아니었으며, 따라서 최근 전자 저온현미경(electron cryomicroscopy)과 화상 분석(image analysis)을 통해서 얻어진 단백질 분자에 대한 원자 모델(atomic model)은 구조 생물학 분야에 있어서 한 획을 긋게 될 것으로 보인다. 이번 구조 분석에 이용된 단백질은 R-타입 박테리아 편모 필라멘트(R-type bacterial flagellar filament)로써 지름이 약 120-250Å 밖에 되지 않지만, 길이가 약 15마이크로 미터 정도 되기 때문에, 세균이 이동하는데 충분한 에너지를 공급할 수 있다. 약 4Å 해상도를 통해 편모의 끝부분이 알파 나선(alpha-helical coiled coil) 구조를 형성하고 있다는 사실을 보여주고 있으며, 돌연변이에 의한 아미노산의 변화에 따라 편모의 수퍼 코일(suppercoil)이 어떤 영향을 받는가에 대해서도 보여주게 되었다