리서치 하이라이트

지진 유발과 관련된 활성 단층에서의 극단적인 열수 조건

Nature 546, 7656

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단층에서의 암석 변형은 암석의 구멍 내에 존재하는 유체에 의한 온도 및 압력 변화에 의해서 영향을 받는다. 지진은 이러한 다양한 상태가 지각의 미네랄 상태의 불안정을 유발하면서 나타나며, 따라서 이러한 ‘티핑 포인트’가 언제 도달하는지를 이해하는 것은 지진 발생을 예측하는데 매우 중요하다. Rupert Sutherland와 공동연구원들은 뉴질랜드 남부 지역에 있는 알파인 단층의 상부에 뚫은 드릴 구멍을 통해서 밝혀진 연구 결과에 대해서 발표하였다. 이 단층은 스트레스가 누적되는 말기에 도달한 것으로 생각되고 있으며, 따라서 약 수십 년 내에 진도 8의 지진을 유발하며 붕괴될 것으로 추정되고 있다. 저자들은 드릴 구멍 내의 유체 압력 경사가 정역학 레벨을 넘어섰으며, 주변 암석에 엄청난 압력을 가하고 있고, 단층의 ‘행잉 웰(hanging wall)’에 높은 지질열 경사를 유발하고 있는 것으로 추정되었다. 저자들은 이러한 극단적인 조건이 빠른 단층 움직임을 유발하며, 암석과 열을 위로 움직여서 위상학적으로 유발된 유체의 움직임을 만들고, 열을 계곡의 표면으로 집중시키는 것으로 추정하였다.

Letter p.137
doi | 10.1038/nature22355 | 전문   | PDF

2017년6월1일 자의 네이처 하이라이트