리서치 하이라이트

인도양 연안의 산호초 생존률과 지역 주민과의 상관 관계

Nature 425, 6955

인도양 연안 지역에 거주하는 1억 명이 넘는 사람들이 그들의 생계를 산호초에 의존하여 살아가고 있지만, 지난 1998년 발생한 엘니뇨(El Nino)에 의한 수온 상승에 의해서 얕은 물에 서식하던 산호들의 대부분이 심각한 타격을 받았었다. 백화 현상이 일어난 산호의 복원 속도나 미래에 발생할 수 있는 해양 온난화는 그 지역 주민의 생존에 매우 중요한 요소이지만, 이를 예측하는 것은 매우 어렵다. 반복되는 위험 상황에 대한 최상의 예측 방법이 수십 년 내에 만들어지겠지만, 해수 표면 온도에 대한 역사적 데이터와 수학적 모델을 결합시키는 새로운 접근 방법이 개발되게 되었다. 다양한 지점에서의 중요한 시기가 10-25년 사이에 있었으며, 지리학적인 패턴에 대한 분석결과 못사는 나라일수록 가장 먼저 영향을 받는 것으로 나타났다. 새로운 모델링 방식에는 기온 변화에 대한 산호초들의 다양한 적응 능력에 관여하고 있으며, 따라서 기온 변화가 극심한 지역에서 앞으로 산호초가 가장 많이 멸종할 것으로 예상된다.