리서치 하이라이트

고생대 히올리스 화석의 진화적 위치

Nature 541, 7637

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히올리스(Hyoliths)는 고생대 지층에서 흔하게 발견되는 화석이다. 이들은 뚜껑이 들려있는 뿔 모양의 물컵과 비슷하게 생겼으며, 뿔을 세울 수 있게 두 개의 구부러진 튀어나온 형태(‘헬렌’이라고 명명됨)를 가지고 있어서, 이들 트라이포드가 뿔 모양의 조개류일 것으로 추정하고 있다. 히올리스의 형태가 매우 독특하기 때문에, 이들이 환형동물, 연체동물, 그리고 촉수관과 같은 완족류를 포함하는 촉수담륜동물상문(lophotrochozoa Lophotrochozoa)으로 알려진 무척추 동물의 한 그룹에 속할 것으로 추정하였지만, 이들과 가까운 종을 찾는 것은 매우 힘들었다. Joseph Moysiuk 등은 캐나다에 있는 유명한 캄브리아기 버지스 쉘에서 확인된 히올리스 화석에서 잘 보존된 연조직을 확인하였으며, 이를 통해서 이들이 촉수담륜동물상문에 속하는 것이 확실하며, 완족류와 유사하고, 고생물학자들이 ‘직은 조개류 화석’으로 부르는 또 다른 수수께끼의 멸종 생물인 토모티디스(tommotiids)를 잡아먹었던 것으로 확인되었다.

Letter p.394
doi | 10.1038/nature20804 | 전문   | PDF

2017년1월19일 자의 네이처 하이라이트