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표지 기사: 나미비아 초원지대에 형성되는 특이한 ‘요정 서클’의 생성 원인

Nature 541, 7637

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열기구를 통해 하늘에서 바라본 나미비아의 나미브 랜드 수렵조수 보호구역(Namib Rand game reserve)의 사막 목초지의 모습. 나미비아의 사막 목초지에는 ‘요정 서클(fairy circles)’라고 불리는 토양이 그대로 들어난 일정한 패턴 형태의 풀이 자라지 않은 부분이 존재하는데, 그 생성 원인이 여전히 미스터리였다. Corina Tarnita, Juan Bonachela, 그리고 공동연구원들은 이론적인 모델링과 이미지 분석 방법을 이용하여 식물과 토양 아래의 군집 생활을 하는 곤충 간의 경쟁에 의한 피드백이 결합되어 이러한 독특한 현상이 발생한다는 사실을 확인하였다. 저자들은 자발적 조직화에 대한 다중 메커니즘이 전세계에 걸친 생태계에서 비슷한 역할을 할 수 있다고 결론 내렸다. 표지 사진: Lee Frost/Robert Harding/Getty Images제공

Letter p.398
doi | 10.1038/nature20801 | 전문   | PDF

2017년1월19일 자의 네이처 하이라이트