리서치 하이라이트

표지 기사: 4만 5천년 전 아마존 지역의 강수량 변화 기록

Nature 541, 7636

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표지 사진은 2016년 4월 6일에 국제우주정거장에서 아마존 강을 내려다 본 모습이다. 아마존 열대 우림은 년 단위에서부터 수백 년에 이르는 시간 단위의 기후 변화와 생물지질화학적 변화에 반응한다. 하지만, 과거 기후 변동성의 기록에 대한 높은 해상도의 기록을 얻기 힘들며, 지금까지도 아마존 열대 우림이 지난 최후 최대 빙하기(Last Glacial Maximum, LGM) 동안에 지금보다 습했는지 또는 건조했는지에 대해서는 명확히 알려진 바가 없었다. Xianfeng Wang 등은 아마존 동부에 위치하고 있는 파라이소 동굴(Paraíso Cave)에 생성된 석순의 방해석으로부터 얻어진 지난 45,000년 동안의 산소 동위원소 데이터를 수집하였다. 저자들이 얻은 데이터는 지난 최후 최대 빙하기 동안에 현재보다 강수량은 절반 정도였지만, 완신세 중기(약 6,000년 전) 동안에는 현재보다 강수량이 50% 더 많았던 것으로 확인되었으며, 이는 전세계 기온 변화 및 이산화탄소 량 증가와 일치하였다. 비록 아마존이 빙하기 동안 현재보다 건조했었지만, 열대우림은 계속 지속되었었다. 하지만, 아마존 열대 우림이 미래에도 유지될지 안될지는 여전히 의문으로 남아있게 되었다.

Letter p.204
doi | 10.1038/nature20787 | 전문   | PDF
News & Views p.167
doi: 10.1038/541167a  |  전문  

2017년1월12일 자의 네이처 하이라이트