리서치 하이라이트

명왕성 표면의 특이 지형인 페니텐테스와 타르타로스 도르사 형성 기원

Nature 541, 7636

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뉴 호라이즌 우주탐사선에 의한 관측을 통해서 명왕성 표면 특성 유발 요인을 밝힐 수 있었다. 이러한 특성들 중에서 가장 흥미로운 것은 명왕성의 타르타로스 도르사(Tartarus Dorsa)의 거친 지형이었다. 지구에서는 안데스 및 다른 고산 지대에서 발견되는 눈이 연결되어 있는 형태인 니에브에스 페니텐테스(Nieves Penitentes)와 같은 다른 여러 지형들도 지구의 경우와 비교하여 특이한 사항들이 제안되었다. John Moores 등은 페니텐테스가 깊어지면서 타르타로스 도르사의 트리-모달 오리엔테이션(tri-modal orientation)과 스페이싱(spacing)이 관찰된다는 사실을 시뮬레이션으로 보여주었다. 이러한 페니텐테스는 회전 사이클 당 0.03 센티미터씩 깊어지게 되며, 대기 중 압력이 높은 동안만 성장하는 것으로 확인되어, 이러한 페니텐테스가 형성되는데 수십억 년에서 수백억 년이 소요되었을 것으로 추정되고 있다.

Letter p.188
doi | 10.1038/nature20779 | 전문   | PDF

2017년1월12일 자의 네이처 하이라이트