리서치 하이라이트

표지 기사: 하와이 까마귀 종에서도 발견된 도구 사용 능력

Nature 537, 7620

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표지사진은 하와이 까마귀가 막대기를 도구로 이용하여 통나무 속의 먹이를 꺼내 먹는 모습을 보여주고 있다. 까마귀 과의 조류들은 그들이 가진 인지력에 대해서 잘 알려져 있다. 뉴칼레도니아 까마귀인 Corvus moneduloides는 사냥 도구를 만들고 사용하는 능력을 가지고 있다. Christian Rutz 등은 이들 뉴칼레도니아 까마귀들이 유일한 종이 아니며, 하와이 이름으로 알랄라(Alalā)로 더 잘 알려져 있는 하와이 까마귀인 Corvus hawaiiensis가 도구를 사용할 수 있는 종이라는 사실을 확인하였다. 이들은 어릴 때부터 도구를 사용하는 능력을 자연적으로 습득하며, 정교한 도구 사용은 종 전체가 가지고 있는 능력이었다. 저자들은 알랄라가 야생에서는 멸종되었으며, 살아 남은 109마리 개체 중에서 104마리에 대해서 테스트를 할 수 있었는데, 모두 도구 사용 능력을 가지고 있었다. 저자들은 열대 지역에 서식하는 까마귀의 도구 사용 능력이 먹이에 대한 경쟁이 드물고, 포식 가능성이 낮은 단절된 섬과 같은 독특한 생태 환경에 의해서 발달하였을 것으로 추정하였다. 이번에 밝혀진 새로운 도구 사용 까마귀 종을 통해서 동물들의 도구 사용 능력에 대해서 비교 분석할 수 있는 기회가 얻어졌다. 표지 사진 제공: Ken Bohn/San Diego Zoo Global

Letter p.403
doi | 10.1038/nature19103 | 전문   | PDF

2016년9월15일 자의 네이처 하이라이트