리서치 하이라이트

표지 기사: 프록시마 알파 켄타우리 주변을 공전하고 있는 온대기후의 지구형 행성 후보

Nature 536, 7617

표지 사진은 프록시마 알파 켄타우리와 그에 딸린 행성인 프록시마 b를 형상화한 일러스트 작품을 보여주고 있다. 현재까지의 관측 결과 및 ESO(European Southern Observatory)에 설치된 장비를 이용한 새로운 도플러 데이터를 통해서 태양에서 가장 가까운 항성인 프록시마 알파 켄타우리 주변을 공전하고 있는 지구 질량의 1.3배에 해당하는 작은 행성의 존재를 밝혀낼 수 있었다. 프록시마 b로 명명된 이 항성은 약 11.2일을 주기로 항성 주위를 공전하고 있다. 프록시마 b의 평형 온도는 물이 표면에서 액체가 될 수 있는 범위 내였지만, 지구와는 서로 다른 대기 조건 때문에 지구에서의 경험에서 보다 X-선 플럭스가 좀더 높았기 때문에 이 행성 표면에서 물의 조성 및 존재 형태에 대해서는 정확히 확인되지는 않았다. 근거리에 위치하고 있는 좀더 따뜻한 기온을 가진 지구형 행성에 대해서 향후 기술의 발전을 통해서 향후에는 직접적인 이미지 촬영 및 고해상도 분광광고계 이미지 촬영을 통해 관찰 할 수 있을 것으로 보인다.