리서치 하이라이트

수컷 초파리의 거대 정자의 진화

Nature 533, 7604

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수컷 초파리는 현재까지 알려진 것 중에서 가장 극단적인 성적 장식을 가지고 있는 것 같다. 비록 파리의 크기가 3mm 정도 밖에 안되지만, 이들의 정자는 그 길이가 5cm이상 된다. 이와 같은 사실은 보통 수컷이 생식을 할 때 작은 크기의 수많은 정자를 방출하는 것을 예상할 때는 파라독스으로써, 초파리는 작은 수의 매우 큰 정자를 배출하는 것을 선택한 것이다. Scott Pitnick과 공동연구원들은 ‘좋은’ 유전자와 ‘런어웨이’프로세스가 파라독스의 해답과 같은 역할을 한다는 사실을 확인하였다. 첫 번째로 정자 생산은 수컷의 몸 상태와 연관되어 있다. 최상의 상태에 있는 수컷이 거대한 정자를 생산할 수 있는 능력이 있다. 하지만, 이는 암컷의 묵인이 없이는 불가능하다. 정자는 암컷의 거대한 정소 내에 저장될 수 있으며, 그 속에서 거대한 정자는 경쟁력을 확보하며, 다른 수컷에서 유래한 작은 정자를 대체하게 된다. 정자의 길이는 암컷의 정자 저장소 길이 및 런어웨이 짝짓기의 다이나믹스와 같이 진화한 것으로 보인다.

Letter p.535
doi | 10.1038/nature18005 | 전문   | PDF
News & Views p.476
doi: 10.1038/533476a  |  전문  

2016년5월26일 자의 네이처 하이라이트