리서치 하이라이트

표지 기사: 상호 협동성 포유류에서의 경쟁적인 개체 번식

Nature 533, 7604

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미어캣(Meerkat)은 집단 생활을 하는 조그만 육식동물이며, 각 그룹 내에서 하나의 우점 교배 암수 한 쌍이 번식을 독점하지만, 이들이 낳은 새끼들은 모든 그룹 맴버들이 양육하게 된다. 번식 역할에 대한 경쟁은 매우 치열하며, 집단 내 위계질서 내에서 개체의 위치는 집단의 크기와 중요도에 따라서 달라지게 된다. Elise Huchard 등은 와일드 칼라하리 미어캣의 자연 집단에 대한 연구를 통해서 우점 교배 쌍은 보다 어린 교배 쌍에 의해서 자신들의 집단이 추월 되지 않기 위해서 지속적으로 집단의 크기를 키워가는 것으로 확인되었다. 미어캣이 그룹 내에서 가장 높은 지위를 얻게 되면, 가장 큰 라이벌에 비해서 더 크고 중요한 쌍으로 남기 위해서 성장에 박차를 가하게 된다. 저자들은 사회성을 가진 다른 포유류인 가축과 유인원에게서도 경쟁의 위험성에 대해 이와 유사한 반응이 있다고 제안하였다. 표지 사진: Nathan Thavaraiah 제공

Letter p.532
doi | 10.1038/nature17986 | 전문   | PDF

2016년5월26일 자의 네이처 하이라이트