리서치 하이라이트

실리콘 기반의 고속 광 변조기

Nature 427, 6975

실리콘은 전자공학에 필수적인 물질이며, 모든 집적회로를 만드는데 사용되어 왔다. 하지만, 1980년대에 정보통신 기술은 전류를 이용한 전자보다 광자 빔으로 구성된 광자를 이용하여 발전하였다. 따라서 연구원들은 광자 시스템에 실리콘을 사용하는데 장애 요소들을 제거하기 위한 연구를 계속해 왔다. 실리콘을 기반으로 한 광원이 필요하며, 이미 몇몇 그룹에서는 실용 가능한 실리콘 광원을 개발하기에 이르렀다. 연구의 다음 단계는 전자공학을 이용한 것에 견줄만한 광 변조기(optical modulator)를 만드는 것이다. 이번 주 네이처에는 실현 가능한 실리콘 기반의 광 변조기에 대한 내용이 San Jos 및 Jerusalem에 위치한 인텔 연구소의 두 연구팀에 의해서 발표되었다. 이들은 실리콘에 기반을 둔 광 변조기를 개발하였으며, 지금까지 개발되었던 20MHz보다 훨씬 발전한 1GHz의 대역폭을 가지고 있었다.