리서치 하이라이트

교체 반응을 통해 형성된 카이퍼 띠 연성계

Nature 427, 6974

해왕성 너머에 존재하는 카이퍼 띠(Kuiper belt)는 별난 특성을 지닌 연성계를 많이 포함하고 있다. 일반적으로 존재하는 연성형 소행성(binary asteroid)과 비교해 볼 때, 카이퍼 띠에 존재하는 연성계는 서로 질량이 비슷하면서 매우 독특한 공전 궤도를 가진 것들이 존재하고 있다. 지금까지 제시되고 있는 두 모델은 해왕성 너머에 존재하는 천체의 크기 분포에 대해 매우 극단적인 가정을 필요로 하고 있다. 최근 Funato 등은 세 번째 모델을 통해서 카이퍼 띠에 존재하는 연성계가 처음에는 매우 평범한 연성계에서 유래하였다는 사실을 보여주었다. 연성계가 형성되고 나면, 카이퍼 띠에서 매우 흔히 발생하는 3체 교환 반응(three-body exchange reaction)에 의해 매우 쉽게 변화하게 된다. 카이퍼 띠 안쪽에 해당하는 태양계에서는 태양 중력의 인력이 훨씬 큰 요소로 작용하기 때문에 카이퍼 띠에 비해 이러한 현상이 훨씬 적게 일어난다.