리서치 하이라이트

균질한 핵을 가지고 있는 67P/츄류모프/게라시멘코 헤성

Nature 530, 7588

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우리가 지상에서 관측한 혜성은 긴 플라즈마 꼬리와 밝은 코마, 그리고 특징적인 먼지를 가지고 있지만, 핵은 코마 내에 숨겨져 있다. 혜성의 핵은 먼지와 대부분 얼음으로 구성되어 있지만, 이들의 내부 구조에 대해서는 거의 대부분이 알려져 있지 않았다. 이번 논문에서는 로제타 우주탐사선에 탑재된 RSI(Radio Science Investigation) 분석을 통해서 67P/츄류 모프/게라시멘코 혜성의 정밀한 질량, 전체 밀도, 다공성, 그리고 내부 구조를 지니고 있는지를 확인할 수 있었다. 이번 연구 결과에서는 낮은 밀도, 높은 다공성, 그리고 질량 대비 얼음보다 많은 먼지와 부피로도 얼음보다 2배 정도 되는 것으로 확인되었다. 저자들은 핵의 내부는 균질한 물질로 구성되어 있으며, 일정한 밀도를 가지고 있는 것으로 확정하였다.

Letter p.63
doi | 10.1038/nature16535 | 전문   | PDF

2016년2월4일 자의 네이처 하이라이트