리서치 하이라이트

X-선 공동에 의한 은하단 가열 가스 측정

Nature 433, 7021

최신 궤도 순환 X-선 관측 위성을 이용하여 연구하는 천문학자들은 은하단 중심부의 가스가 비교적 느린 속도로 냉각되고 있다는 놀라운 사실을 발견하였다. 찬드라 X-선 관측 위성(Chandra X-ray Observatory)은 은하단 중심에 위치한 거대한 공동(cavity)을 주기적으로 관측하고 있으며, 이 공동이 앞에서 언급한 현상을 설명할 수 있는 열쇠를 가지고 있다고 보고 있다. 적색편이가 z=0.216인 가스 헤일로인 은하단 MS0735.6+7421은 두 개의 공동을 가지고 있는 것으로 밝혀졌으며, 각각의 공동은 지름이 약 200킬로파섹이며, 주위의 전파 공급원 및 고온 가스 간의 상호작용에 의해서 유발되는 것으로 여겨진다. 여기에서는 지금까지 알려진 것 가운데 가장 강한 전파 분출 및 예상되는 냉각 현상에 반작용을 일으키기에 충분한 열이 발생하고 있다. 가능성이 높은 열 생성 메커니즘은 초거대 블랙홀로의 강착에 의해서 발생하는 것으로 여겨진다.