리서치 하이라이트

나선 은하의 광학 경계 너머에서 관측된 분자 수소

Nature 432, 7015

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아주 적은 양의 빛이 나선 은하의 가장자리를 향해서 방출되고 있으며, 이러한 나선 은하의 바깥 지역 구조에 대한 지식에는 한계가 있었다. 태양계에 인접한 나선 은하인 NGC 4414에 대한 관측을 통해서 은하의 광학 디스크 너머 1.5 광학 거리(optical radii)가 떨어져 있는 일산화탄소 분자의 방출을 밝힐 수 있었다. 일산화탄소는 은하계 중심 지역에 우세한 가스의 ‘프락시(proxy)’로 흔히 이용되며, 이러한 데이터는 가스가 원자 형태로 존재하는 광학 은하계의 한계 너머에 존재하는 분자 구름의 존재를 지시하고 있다. 이는 원자 수소의 피크와 관련되어 있는 특정 구름과 관련된 저 질량으로 나타난다. 비록 많은 은하계가 회전하는 속도를 설명하기 위한 추가 질량이 필요하지만, 이러한 질량의 증거와는 직면하지 않는다.

Letter p.369
doi | 10.1038/nature03054 | 전문   | PDF

2004년11월18일 자의 네이처 하이라이트