리서치 하이라이트

전립선 암과 관련된 헤지혹 신호 전달 경로

Nature 431, 7009

전립선 종양은 대부분 양성이지만, 나머지 매우 소수가 전이를 하며, 환자의 사망을 유발하고 있다. 헤지혹(hedgehog) 분자 신호 전달계에 대한 연구를 통해서 이러한 특징들이 전립선 상피에 대한 조절 능력과 관련되어 있다는 사실이 밝혀졌다. 정상적인 조직에서는 헤지혹 신호전달계가 필요한 곳에만 관여하고 이용되고 있다. 하지만 잠재적으로 종양의 특성을 가진 조직에서는 헤지혹 신호전달계가 지속적으로 활성화되어 있으며, 전립선 전구 세포들이 종양 특성을 가지도록 유도하게 된다. 헤지혹 신호전달계의 지속적인 활성화는 양성 종양에서는 발현되지 않는 다른 특정 신호들도 활성화되도록 만든다. 헤지혹 신호전달계를 지속적으로 모니터링 함으로써 전립선암 및 그 전이 가능성에 대해 보다 정확하게 진단하는 것이 가능해질 것으로 보인다.