리서치 하이라이트

해양 에어로졸에 대한 생물 유래 유기 물질의 역할

Nature 431, 7009

해양 에어로졸은 바다 물보라(sea spray)의 증발에 의해서 대부분 형성된 에어본 입자(airborne particle)이다. 이들은 대기중의 전체 에어로졸 입자 개수에 중요한 역할을 하며, 전세계 알베도(albedo)에도 영향을 미친다. 최근 연구는 주요 해양 에어로졸 구성요소로써 황산염을 해양염(sea salt) 등으로부터 찾아왔지만, 아일랜드 서부 해안에 위치한 메이스 헤드 연구소(Mace Head research station)에서 수행된 해양 에어로졸을 대상으로 한 새로운 연구를 통해서 유기 물질에 대한 이해도 동반되어야 한다는 것이 제시되었다. 대서양 북부에서 플랑크톤 대량 번식이 일어나는 시기에는 해양 에어로졸에 대한 유기 물질의 기여도가 63%에 이른다. 플랑크톤의 활동성이 떨어지는 겨울에는 유기 물질의 기여도가 약 15%까지 감소한다. 새로운 유기 물질 인자를 구름 형성 시뮬레이션에 포함시킴으로써, 구름 입자의 농도를 약 15%정도 증가시킬 수 있었으며, 기후 모델에서 그 중요성을 이해할 수 있게 될 것으로 여겨진다.