리서치 하이라이트

1918년 대유행 인플루엔자 바이러스의 재출현 가능성

Nature 431, 7009

최근 아시아에서 발생하고 있는 H5N1형 조류 독감 및 이 조류 독감에 의한 높은 치사율은 병원성이 강한 유행성 질병 바이러스가 전세계 인구의 상당수를 감염시킬 수도 있다는 가능성을 상기시키고 있다. 이러한 사실은 조류 독감 바이러스가 지난 수년 동안 거의 변화 없이 야생 조류들 간에 감염을 일으켰으며, 최근 이 조류 독감 및 그 유전자 일부가 인간에게서 직접적으로 옮겨 다닐 수 있기 때문에, 앞에서 제시한 가설이 실제로 일어날 수 있는 충분한 가능성을 배제하지 못하고 있다. 1918년 바이러스의 HA 단백질이 현재 사람들 사이에 감염되는 바이러스의 HA단백질에 대응하기 때문에, 1918년 대량 감염 사태와 관련된 변이주가 생성될 수 있는 충분한 가능성이 있다는 사실을 실험적으로 보여줄 수 있었다. 1918년 발생했던 바이러스의 HA 단백질과 유사한 단백질은 현재 퍼지고 있는 조류 독감 바이러스 가운데 존재하고 있을 수도 있으며, 따라서 직접 또는 중간 숙주를 거쳐서 인간에게 감염될 가능성이 충분히 존재하고 있다. 1918년에서 1919년 사이에 적어도 2000만 명의 사람들이 스페인형 인플루엔자 독감 때문에 사망했었으며, 이러한 연구결과는 과거의 사례를 답습하지 않기 위해서는 인플루엔자에 대한 효과적인 전세계적인 감시망이 필요하다는 사실을 제안하고 있다.