리서치 하이라이트

거대 포유류 맘모스의 멸종 과정 분석

Nature 431, 7009

맘모스와 아이리쉬 앨크(Irish Elk)와 같은 ‘거대 동물계(megafauna)’의 멸종 원인에 대한 지속적인 연구가 수행되고 있다. 석기 시대의 인간 사냥꾼에 의한 남획 때문일까? 아니면 빙하기가 끝나면서 발생한 환경 변화에 의한 것일까? 지금까지 아이리쉬 앨크는 약 10,500년 전에 멸종했다고 생각되었지만, 유럽과 시베리아에서 발견된 화석들에 대한 정밀 방사능 동위원소 측정을 통해서 이 동물이 약 7,700년 전에 멸종했다는 사실이 밝혀졌다. 이러한 사실은 아이리쉬 앨크와 털복숭이 맘모스가 빙하기 이후의 어떠한 과정에 의해서 멸종했을 것이라는 것을 찾게 되었다.