리서치 하이라이트

빙하 침식 효과의 속도에 영향을 주는 위도

Nature 526, 7571

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빙하 침식은 지구 지형을 형성하는데 중요한 역할을 하지만, 빙하의 침식에 의한 장기적인 효과를 정량적으로 평가하기 위한 연구들은 차별성이 없거나, 서로 모순되는 것으로 확인되었었다. 극지방으로 갈수록 낮은 온도가 용해된 물의 생성을 제한하기 때문에, 그에 따른 빙하의 이동, 침식, 그리고 침전물 이동 등도 감소함으로써, 빙하의 침식 속도가 감소하는 것으로 알려져 있다. 이번 연구에서는 온대 지역에서부터 극지방에 위치하고 있는 파타고니아에서부터 남극 대륙에 이르기까지 분포하고 있는 15개의 대표적인 빙하로부터 얻어진 침식 및 속도 데이터를 제시하고 있다. 이번 연구에서 제시된 데이터들은 지난 세기 동안에 빙하 바닥의 평균적인 침식 속도는 기후와 위도에 따라서 최대 3배 정도 차이가 나는 것으로 확인되었다. 저자들은 이번 연구를 통해서 기후와 빙하의 열역학적 특징이 빙하의 넓이, 빙하의 유입, 그리고 이동 속도보다는 침식 속도에 훨씬 더 큰 영향을 준다는 사실을 확인할 수 있었다.

Letter p.100
doi | 10.1038/nature15385 | 전문   | PDF

2015년10월1일 자의 네이처 하이라이트