리서치 하이라이트

모성애와 옥시토신 생성에 관여하는 시상하부 특정 신경 그룹

Nature 525, 7570

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시상하부는 다양한 성적 동질이형성에 대한 신경 회로를 가지고 있으며, 이러한 신경회로가 성적으로 다른 행동 유형, 즉 예를 들어 공격성, 성적 행동, 그리고 부모의 돌봄과 같은 행동 등에 관여하는 것으로 여겨지고 있다. Tali Kimchi와 공동연구원들은 성적 동질이형성에 관여하는 작은 그룹의 도파민 생성 뉴런들이 수컷과 암컷 성별에 특이적인 새끼 돌봄 행동을 조절한다는 사실을 확인하였다. 저자들은 특정 티로신 수산화효소를 발현하는 신경 세포가 새끼를 낳아보지 않은 암컷 및 수컷보다 새끼를 낳은 암컷에게 더 많이 존재하는 것을 확인할 수 있었으며, 따라서 이 효소가 성 특이적인 방식으로 발현된다는 사실을 확인할 수 있었다. 동일한 신경 세포들이 다른 시상하부 세포에 의한 ‘옥시토신(사회성 호르몬으로 알려져 있음)”의 생성도 조절하는 것으로 확인되었다.

Letter p.519
doi | 10.1038/nature15378 | 전문   | PDF

2015년9월24일 자의 네이처 하이라이트