리서치 하이라이트

Pyrococcus horikoshii 글루타민산염 수송인자의 결정 구조 분석

Nature 431, 7010

글루타민산염 수송인자(transporter)는 이온 농도 구배를 통해서 시냅스 내에 글루타민산염을 축적시킴으로써 뇌와 말초신경에서 중요한 역할을 담당하고 있다. Yernool 등은 인간의 글루타민산염 수송 인자인 EAAT2와 형태적으로 약 37%의 상동성을 가진 세균의 글루타민산염 수송 인자의 결정구조를 밝혔으며, 이를 통해 이러한 신경 수송인자가 어떻게 작동하는지에 대한 명확한 해답을 얻어내었다. 이들의 연구결과에 따르면 이 분자는 놀라운 구조를 가지고 있었다. 이 분자는 수용성 용매의 용기 역할을 하는 단순한 사발 모양의 삼량체(trimer)를 형성하고 있었으며, 막을 가로질러 반 정도가 뻗어있는 형태를 하고 있다. 사발의 바닥 부위에 위치하고 있는 3개의 기질 결합 부위는 헤어핀 형태의 나선구조 바로 옆으로 뻗어나와 있으며, 이들의 일치된 움직임은 막을 가로지르는 변화에 있어서 핵심적인 역할을 하는 것으로 밝혀졌다.