리서치 하이라이트

동굴 서식 동물들의 실명 메커니즘과 관련된 헤지혹 신호전달 경로

Nature 431, 7010

동굴 동물들의 실명(blindness)은 시력에 대한 선택 압력이 없는 조건 아래에서 페널티 없이 축적된 눈 관련 유전자의 기능 상실 돌연변이에 의한 것이다. 하지만 눈먼 동굴 고기인 멕시컨 테트라(Mexican tetra) Astyanax mexicanus와 정상적인 시력을 가진 지표면 유사 종 간의 비교를 통해서 변화가 눈 자체로부터 일어나는 것이 아니라는 사실이 제안되었다. 변화는 배아 발생과정에서 hedgehog 조절 유전자의 발현 증폭에 의해서 눈 렌즈의 세포 자살과 함께 눈의 성장이 멈추게 되는 것으로 밝혀졌다. 따라서 아직 밝혀지지 않은 특성이 눈과 관련된 유전자의 조절 인자를 공유하여, 더 이상 중요하지 않은 시각에 대한 필요성과 관련된 선택 압력으로 작용하는 것으로 여겨진다.