리서치 하이라이트

암석에서 유래한 것으로 보이는 해저 탄소 침전물

Nature 427, 6972

흑연은 전세계 탄소 공급에서 중요한 공여자 역할을 하고 있다. 대부분의 흑연은 연소를 통해서 생성되며, 대부분 해저 침전물의 형태로 저장되고 있거나, 적어도 그럴 것으로 예상되어 왔다. 산업화 이전의 해양 및 토양 침전물에 대한 새로운 연구에서는 전혀 다른 결과가 얻어졌다. 방사능 동위원소 분석을 통해서 흑연 탄소 파편에 더 이상 방사능 탄소가 남아있지 않다는 사실을 알 수 있었으며, 이는 흑연이 암석에서 유래했다는 사실을 말해주고 있다. 이러한 ‘화석’ 탄소는 탄소 순환에서 반영구적 루프에 포획되었으며, 이는 연소에 의한 흑연 매장량에 대한 심각한 과대 평가 및 침전된 유기 탄소에 대한 편향된 연대 결정으로 유도된 것으로 여겨진다.