리서치 하이라이트

미토콘드리아 유전자의 수평적 유전자 전달

Nature 424, 6945

서로 다른 식물 종 사이에 교배 한계를 뛰어넘는 수평적 유전자 전달(horizontal gene transfer) 현상이 밝혀지면서, 식물 분자 계통 발생론의 전후관계 및 유전자 조작된 곡물의 재배에 대한 논쟁과 관련되어 상당한 관심을 유도할 것으로 보인다. 수평적 유전자 전달을 통해 이동한 유전자는 핵 유래 유전자가 아니라, 미토콘드리아에 존재하는 표준 유전자인 리보솜 및 호흡 관련 단백질 유전자들이었다. 유전자 조작에 대한 논란이 계속되고 있지만, 시간 단위라는 요소가 관여하는 수평적 유전자 전달은 상관 관계가 없어 보인다. 수평적 유전자 전달에 관여하는 메커니즘이 무엇이든지 간에, 이 현상이 일어나기 위해서는 수백만 년이라는 진화적 시간 척도(evolutionary timescale)가 요구되며, 따라서 오늘날 진행되는 유전자 조작 실험과 연관 짓기 보다는 역사적 기록에 대한 자료로 여기는 것이 적합할 것으로 보인다.