리서치 하이라이트

탄소 나노튜브를 이용한 소형 가스 센서

Nature 424, 6945

여러 연구팀에서 환경, 산업, 그리고 테러 예방에 응용 가능한 소형 가스 센서를 개발하기 위한 연구를 수행하고 있다. 카본 나노 튜브의 표면에 가스가 흡수되면서 유발되는 전기 전도력(electrical conductance) 변화를 통해 가스를 탐지할 수 있는 탄소 나노튜브 기반 센서(Carbon nanotube-based sensor)가 연구되어 왔다. 하지만 이와 같은 방식의 센서는 혼합 가스나 흡수 에너지가 낮은 가스를 검출하는데 어려움이 있었다. 뉴욕 트로이(Troy, New York)에 위치하고 있는 렌셀러 폴리테크닉 연구소(Rensselaer Polytechnic Institute)에서는 파괴전압(electrical breakdown voltage) 및 전류 방전(current discharge)에 의해서 앞에서 언급한 문제점을 극복할 수 있는 새로운 마이크로 센서를 개발해 왔다. 새로운 마이크로 센서는 NH3, CO2, N2, O2, He, 공기 및 가스 혼합물 등을 검출할 수 있으며, 매우 간단하고 저렴하기 때문에 앞으로 배터리로 구동 되는 휴대용 가스 측정장치를 개발할 수 있을 것으로 보인다.