리서치 하이라이트

TRP 단백질의 세포 센서 기능

Nature 426, 6966

TRP(transient receptor potential) 이온 채널은 시각을 주관하는 단백질로 초파리에서 처음 발견되었다. TRP 단백질 그룹은 포유류를 포함한 동물계 전반에 걸쳐 잘 보존되어 있다. 이들은 기능이 서로 다른 21개의 유전자 형태가 존재하고, 최근에서야 그 기능이 이해되기 시작하였다. 인간의 TRP 채널들은 단맛, 쓴맛, 그리고 우마미(umami)를 구분할 수 있으며, 따뜻함, 뜨거움, 그리고 차가운 감각도 구분 가능하다. TRP는 다세포 생물에서 감각적인 전달기능을 수행할 뿐만 아니라, 단일 세포에서도 그 기능을 하고 있는 것으로 밝혀졌다. 간단히 말해서, 다양한 TRP 채널들은 세포질 내의 칼슘 레벨을 증가시킴으로써 다양한 종류의 자극인자에 반응한다. 이번 주 네이처에서는 세포 센서로써의 TRP 채널의 기능에 대해 자세히 다루고 있다.